Новые виды яиц динозавров помогают разгадать тайну меловой экосистемы Японии
Иллюстрация яйца динозавра

Иллюстрация яйца динозавра. Предоставлено: Университет Цукуба.

Окаменелая яичная скорлупа из префектуры Гифу, Япония, относящаяся к раннему меловому периоду, показывает ранее неизвестные виды яиц небольшого динозавра-теропода.

Динозавры оставили после себя больше свидетельств, чем просто гигантские скелеты. Крошечные фрагменты яичной скорлупы могут дать представление о мезозойских экосистемах, чего не могут сделать ископаемые кости и зубы. Это особенно ценно для понимания более мелких животных, которые с меньшей вероятностью будут сохранены. Фрагменты яичной скорлупы раннего мелового периода, самые старые из найденных в Японии, позволяют заглянуть в экосистему динозавров того времени.

Исследовательская группа из Университета Цукуба недавно опубликовала исследование в области исторической биологии , в котором они изучили фрагменты ископаемой яичной скорлупы, найденные в северной центральной части Японии. Исследование было сосредоточено на семи фрагментах яичной скорлупы и шести отпечатках яичной скорлупы, которые были собраны в формации Окуродани в префектуре Гифу в период с 1988 по 2009 год. Команда описала и классифицировала окаменелости как минимум на два типа. Два фрагмента яичной скорлупы были идентифицированы как принадлежащие к семейству Testudoolithidae, семейству окаменелостей яиц черепах.

Два отпечатка яичной скорлупы принадлежали неопределенным группам яиц. Большая часть материала яиц, включая пять фрагментов и четыре отпечатка, принадлежала новому роду и виду яиц, которые исследователи назвали Ramoprismatoolithus okurai .

Исследователи тщательно проанализировали физические характеристики фрагментов и отпечатков яичной скорлупы и провели филогенетический анализ (который исследует эволюционное развитие вида, группы организмов или их особую характеристику), чтобы определить тип динозавра, который, скорее всего, отложил яйца. яйца. По словам соавтора исследования, профессора Кохеи Танаки, «фрагменты панцирей рамопризматоолитов характеризуются призматической микроструктурой с ветвящимися гребнями на внешней поверхности. Наш анализ предполагает родство с троодонтидами, группой мелких нептичьих динозавров-теропод».

Окаменелости маленького хищника, откладывавшего яйца, еще не обнаружены в нижнемеловых отложениях, в которых были обнаружены эти окаменелости. Как объясняет первый автор Рина Уэмацу: «Основываясь на размерах фрагментов яиц, мы подсчитали, что взрослые особи вида манирапторанов, которые их отложили, должны были весить от 12 до 17 килограммов. Обнаружение мелких яиц манирапторанов этого возраста в Японии также расширяет временные и географические ареалы этих мелких нептичьих теропод до середины раннего мелового периода восточной окраины Азии».

Яичная скорлупа черепах показывает присутствие неморских черепах небольшого размера, которые можно отнести к ранее распознанным останкам скелетов из пластов, где они были обнаружены.

Вместе эти находки иллюстрируют ценность даже крошечных фрагментов яичной скорлупы для реконструкции древних экосистем, особенно присутствия более мелких животных, которые могут быть недостаточно представлены в летописи окаменелостей скелетов.

Ссылка: «Ископаемые яичные скорлупы из раннемеловой формации Окуродани, север центральной части Японии», авторы Рина Уэмацу, Кохей Танака, Шохей Кодзу, Синдзи Исаджи и Сидзуо Симодзима, 24 ноября 2022 г., Историческая биология .
DOI: 10.1080/08912963.2022.2142910

Исследование финансировалось Японским обществом содействия науке.

Динозавры
Дата публикации: 2023.01.22